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miércoles, 23 de enero de 2013




 ISLA DE MAN - TOURIST TROPHY



Este documento es bastante largo, os aconsejo que os lo tomeis con calma...


El Tourist Trophy, Isle de Man es una competicion motociclista que se celebra desde el año 1907 en la isla de man, sobre carreteras cerradas al tráfico. La carrera se realiza en formato de contrarreloj. La primera carrera tuvo lugar el 28 de Mayo de 1907 sobre un recorrido de 10 vueltas a un circuito de unos 25,5 kilómetros.

 El Tourist Trophy de la isla de Man, lleva como sobrenombre una rimbombante y categórica frase: “Road Racing Capital of the World”, y esta apostilla, que no necesita traducción, al ser conocidas sus palabras por todos los que siguen los deportes de competición con motor, es una autentica realidad. Naturalmente que hay otros lugares en el mundo capaces de convocar a un mayor numero de motoristas para ver carreras de velocidad ( Jerez, TT Assen, semana de velocidad de Daytona…) pero en estas, las competiciones siempre se celebran en circuitos permanentes, nunca en carreteras de uso ordinario… y diario, que atraviesan pueblos y montañas, que son las principales vías de comunicación de toda la Comunidad y que se cierran al trafico solo durante las horas de las carreras y entrenamientos. Si piensas que en una pequeña isla azotada casi permanentemente por los vientos del Mar de Irlanda, donde la lluvia y la niebla son abundantes, no puede haber mucho terreno para disfrutar montando en moto, te equivocas y por mucho.





 La isla de Man mide poco mas de 45 Km de norte a sur y 20 Km de Este a Oeste, en total 588 km2. Es por tanto, menor que la décima parte de la Comunidad de Madrid, pero contiene un circuito largo de 37,73 millas (60.72 Km) el TT o circuito de la montaña que ocupa todo el centro insular y un circuito corto al sur, Billwon circuito en Castletown, plano y trazado igualmente entre carreteras y pueblos con una longitud de 5 Km. Pero además en la isla de Man hay centenares de kilómetros de carreteras de todo tipo  incluso rutas asfaltadas de poco mas de un metro de anchura y una red de caminos públicos en los que se puede circular con moto de campo que suma otros cuantos centenares de millas. Durante las dos semanas a caballo entre Mayo y Junio, miles de motociclistas viajan a la isla, unos para competir en diferentes categorías de la más singular y clásica de las carreras que se pueda encontrar en la faz de la tierra, otros para verlos pasar a velocidades de vértigo a pocos palmos de sus mismas narices, y muchos para pasar las vacaciones montando en moto, hablando de y viendo motos por todas partes.

En toda la isla, durante todo el año y fuera de los núcleos de población y zonas específicamente marcadas y controladas con radar, la velocidad es libre. Así que la montaña de Snaefell por donde corre una serpenteante pero rapidísima carretera, que no tiene casas ni cruces resulta un rincón perfecto para “darle al mango” especialmente en una Europa donde los motoristas se sienten aprisionados por los severos limites de velocidad y sus duras legislaciones.







El año 2001 no se celebró el TT debido al “mal de las vacas locas”, que afectó a toda Europa occidental. Las autoridades isleñas que no dependen jurídicamente del Reino Unido y en realidad son una dependencia de la Corona, con estatus político singular, eligieron evitar la entrada de miles de motos en la isla para prevenir posibles contagios. Por eso se esperó con ansiedad la edición del año 2002. El TT solo se había dejado de celebrar anteriormente con ocasión de las dos guerras mundiales. El rey de la montaña Joey Dunlop, fallecido en Estonia después de ganar en el 2000, fue en esta ocasión el gran


  

 ausente pero su sucesor, David Jefferies,  ya en racha antes del corte del año anterio  volvió con las claras intenciones de marcar una nueva referencia en la mítica carrera. Al final consiguió meterse con tres nuevas victorias entre los más grandes de la Isla. Aficionados de toda Europa acuden en masa cada convocatoria no solo a presenciar las carreras, también citados por los cientos de actividades programadas por marcas y moto clubes que tienen como punto de encuentro la semana del TT.


 


Quince días de fiesta de la moto no son sin embrago lo único que ofrece esta isla. A lo largo del año hay otro buen numero de carreras, exhibiciones, cursillos y competiciones de todo tipo que convierten a Man en la isla de las motos. Aun con todo habrá quien piense que este, es solo otro evento típicamente inglés, cargado de tradición, pero aburrido para las pasiones latinas. El Tourist Trophy tiene una vacuna contra los más acérrimos, una receta de curación con garantía absoluta. Escuchar el aullido de un motor rondando las 15.000 rpm mientras se acerca a mas de 260 km/h, al instante, el estampido de choque de la onda de viento y la sónica comprimidas apenas a un metro de sus incrédulos ojos. De golpe el aire se aleja bufando empapado con un aroma inconfundible la atmósfera. El eco resuena entre las montañas y se mezcla con el del siguiente competidor que ya se acerca. ¿Puedes vivir esto en algún otro lugar de este planeta? El TT de la Isla de Man, por color, olor y sabor tiene sobrados argumentos para estar clasificado entre los más míticos eventos del mundo de la motocicleta.


Las Carreras del TT

   Las carreras de velocidad en el TT son la base de todo el ambiente y el principal espectáculo de la Isla de Man. Desde 1907 y con la interrupción exclusiva de los años 1915 a 1919 y 1940 a 1946 (Guerras Mundiales) y 2001 (mal de las vacas locas ) se han celebrado todos los años. Son por tanto las carreras de motos más antiguas del mundo y desde 1922 se celebran sobre el mismo trazado, llamado de la montaña.
Las categorías en las que se puede participar son difíciles de entender y requieren un esfuerzo para su comprensión, mucho más cuando en varias ocasiones corren juntas motos de 125 y 400 y 250 cc y 600c.c.. El gran numero de categorías permite participar a muchos motoristas, ya que el profesionalismo solo alcanza a los primeros pilotos de las categorías superiores, siendo la mayoría de los participantes equipos de amigos, y aficionados de base. El reglamento técnico y las categorías han variado mucho a lo largo de la historia, intentando acercarse siempre lo más posible tanto a la realidad de las motos de calle (production) como a las de la máxima preparación (Formula 1 y Senior TT).



  



Actualmente se celebran carreras para nueve categorías diferentes: Duke TT Formula 1. Motos de cuatro tiempos 700c.c. a 1010 c.c. 4 cilindros y también motos GP máximo 500 c.c. fabricadas después de 1994. Lightweight 400. TT Motos de cuatro tiempos, cuatro cilindros 351 cc a 400 c.c. Ultra lightweight. 125 Motos de 125 c.c. dos tiempos monocilíndricas. Production 1000 TT. 4 tiempos, cuatro cilindros, regulaciones producción Junior 600 TT. Reglamento super sport. Lightweight 250 TT. Motos de 201 a 250 c.c. dos tiempos dos cilindros. Production 600 TT. Motos 600 cuatro tiempos cuatro cilindros regulaciones producción. Sidecares F-2 . Senior TT. Motos TT F-1, Junior 600, Production 1000, Lightweight 400, y TT 250.

Los entrenamientos duran toda la primera semana del TT para dar cabida a todas las categorías. Se toman tiempos y se establece con ellos posición de salida para carrera. En la carrera una lucha en solitario contra el reloj, se da la salida a un participante cada 10 segundos y gana el que invierte menos tiempo en completar las 3, 4 o 6 vueltas de que conste el trofeo correspondiente a su categoría. También hay premio en metálico y trofeo honorífico para el que realiza una vuelta en menos tiempo. Los repostajes se realizan normalmente cada dos vueltas.



El circuito de la montaña


 


El circuito del TT tiene un total de 37,73 millas ( 60,72 Km).. Calles, carreteras viradas entre poblaciones, colinas y montaña son sus características principales. Salida de la calle principal de Douglas, capital de la isla, la zona más ancha de todo el trazado en bajada y después callejeo para salir de la ciudad y empalmar con unas cinco millas de rectas y suaves curvas enlazadas bordeadas por árboles y viviendas. Es el lugar para ver las carreras sin necesidad de salir del camping o tranquilamente sentado a la puerta del pub con una cerveza en la mano. Desde Ballcraine la esquina suroeste que marca un esquinazo de 90 grados para girar hacia el norte, se sigue un tramo por el valle del río Neb basándose en curvas derecha izquierda mucho más cerradas que en la primera parte. Esta es una de las zonas mas estrechas del circuito y una de las mas complicadas y difíciles de memorizar. Es el tramo del circuito más húmedo. Se atraviesa otro pueblo Kirk Michael siguiendo por una carretera muy del estilo de las nacionales de los años 60 españolas con sus clásicos árboles, muros de piedra junto a la carretera, barandillas… aquí hay también cabinas de teléfono de llamativo color rojo. En Ballaugh, otro pequeño pueblo, se encuentra el Puente con su salto sobre la misma chicane, sin duda uno de los lugares más espectaculares para ver las carreras. La siguiente gran referencia es Sulby con un par de curvas dentro de sus calles de esas rarísimas. Siguen después mas de dos millas por Churchtown a base de enlazadas rapidísimas con asfalto rugoso, bordillos y frecuentes levantadas de rueda a mas de 200 km/h. En la misma esquina de la plaza Mayor de Ramsey giro de 90º hacia el sur y comienzo de un serpenteante pero ancho callejeo para comenzar con un par de amplias paellas redondas la ascensión a la montaña. Casi dieciséis kilómetros de carretera de montaña abierta, despejada de árboles, de curvas largas y medias enlazadas que permiten alta velocidad pero siempre hay que tener presente que hay algunos virajes ciegos realmente complicados, zona de vientos fuertes especialmente en Windy Corner y nieblas ocasionales. Para bajar de la montaña un vertiginoso descenso en recta donde se superan los 300 km/h (Creg-ny Baa) antes de una critica frenada que da paso a otra recta de casi dos kilómetros, tope riguroso y volver a entrar callejeando en amplio zigzag hasta el centro de Douglas para regresar a la recta de meta. En resumen imposible de memorizar un circuito de estas características. Veteranos participantes aseguran que lo malo no son las curvas difíciles, “De esas te acuerdas, lo malos son las otras muchas decenas de virajes que hay entre ellas que cada vuelta te parecen diferentes”. El esfuerzo de concentración es muy importante en el TT. Realmente increíble como los pilotos más rápidos del mundo en carretera pueden alcanzar medias de mas de 200 km/h. dando una vuelta en menos de dieciocho minutos y mantener ese ritmo y concentración durante 1hora y tres cuartos para cubrir mas de 350 km.


Como y donde ver el TT, por si algún dia cae...


 

En un circuito convencional no es muy difícil elegir. Pagas tu entrada y te sitúas en la tribuna o pelousse de tu gusto. En el TT puedes situarte sin pagar a lo largo de unos 100 km (interior y exterior del circuito) . La mayoría son praderas, muros, o vallas de fincas colindantes con la carretera, pero también hay muchos pubs y restaurantes que asoman sus terrazas a los bordes de la competición, y camping y hoteles en los que los mas afortunados pueden ver las careras desde la cama. Oficiosamente hay 48 puntos de vista interesantes distribuidos a lo largo del circuito Hay tribunas para unos centenares de espectadores en la recta de meta/salida y en varias curvas mas dentro de las ciudades o pueblos. El precio de su entrada varia desde las 3 Libras a las 12 de la tribuna principal. Las zonas de peligro potencial para espectadores tienen acceso prohibido y señalizado igual que algunas casas o fincas particulares.


 


Todas las carreras se anuncian con el paso previo de un marshall sobre una Honda VFR-1000 específicamente equipada. Moverse de punto a punto una vez han cortado las carreteras no es fácil. Si quieres ver carreras en la parte de la montaña deberás estar obligatoriamente en el área interior de circuito antes de su cierre. En todos los puntos de acceso principal hay aparcamiento para motos. Por el exterior del circuito hace falta un buen mapa y mucha atención para moverse entre sinuosas y estrechísimas carrereas locales. A lo largo de todo el circuito los marshall son muy respetados.



El Turismo (turismo durante la celebracion de carreras etc)


 

Las motos de turismo y deportivas tienen en la isla un buen numero de lugares para conocer que combinados debidamente con la asistencia a las carreras en diferentes puntos llenan perfectamente la semana. La capital Douglas es una ciudad de casas señoriales asomada a la bahía de su nombre y donde los tranvías tirados por caballos aun circulan. A lo largo de la playa, el paseo marítimo sirve de base para un buen numero de acontecimientos complementarios del TT. Conciertos, atracciones mecánicas y fuegos artificiales. Un lugar para ver y ser visto. En el extremo sur de la isla, Castletown pero sobre todo Port Erin y Port Mary son las ciudades vacacionales con ambiente motero toda la semana. En el oeste Peel es el mas bello puerto pesquero con castillo centenario defendiendo su bocana mientras en el norte Ramsey es la segunda población de la isla con una gran playa de arena. Aquí se celebran las competiciones de aceleración, los concursos de tatuajes, exhibiciones de todo tipo es la capital de la isla el Mad Sunday. El paisaje general insular es de lomas suaves que se parcelan con vallas de piedra en hermosas fincas donde pacen toda la jornada ovejas y vacas. Algunas manchas boscosas salpican ciertas laderas y las cimas peladas, y barridas por el viento en el más puro estilo escocés dominan la parte alta de las montañas. La costa de arrecifes y altos acantilados que conforma la mayoría de su litoral se suaviza en una playa continua a lo largo de todo el extremo norte. La gastronomía no es una de las especialidades de la Isla pero hay buenas langostas ( Peel) carne de vacuno y chuletas de cordero. La mayoría de los motociclistas sacian su hambre en los muchos restaurantes de comida rápida, “fish and chips”, hamburguesas y salchichas que abundan en las zonas comerciales. Por la noche los típicos pubs británicos dan cenas con horario y bebida hasta la madrugada.



The Mad Sunday ( El domingo loco )


 


El domingo que cae en mitad del TT no hay carreras. Se trata del llamado Mad Sunday (domingo loco ) aprovechado por clubes de todo tipo par celebrar sus fiestas y también por la inmensa mayoría de los asistentes para darse una vuelta completa al circuito del TT. ¿Hay mejor lugar para abrir gas a fondo que entre cientos de motos de todo tipo pero especialmente deportivas, ante la severa pero complaciente mirada de guardias en los lugares mas complicados?. Carretera de un solo sentido en la montaña y sin limites de velocidad, parece una verdadera temeridad ante la asistencia de miles de entusiastas fans. Carteles con proclamas del estilo “Deja las carreras para los ases” la más institucional “Piensa: la seguridad es lo primero” o “si bebes no conduzcas” intentan poner freno a los 


 


desmanes de los más incontrolados. Esta ultima, escrita sobre una furgoneta que porta una moto siniestrada y los policías al lado son una llamativa formula intimidatoria. En poblaciones y tramos debidamente señalizados de velocidad limitada los controles con radar son continuos y rigurosos. La mayor acumulación de motos se produce durante todo el día en Ramsey . Una permanente fila de varios centenares de metros de motos espera a girar en la plaza para empezar con la montaña. Ramsey es la capital del domingo loco desde las 9,30 hasta las 4,30 el Street fighter y las pruebas de aceleración brindan un excelente espectáculo al personal.


Aqui os dejo un video del Mad Sunday, es un on board encima de una cbr 100rr:


 



Algunas curiosidades:

-Joey Dunlop el Rey de la Montaña vencedor en 26 ocasiones y a mi sano juicio el mejor piloto de la historia del motociclismo, por su manera de pilotar y todas sus hazañas, falleció en una carrera en Estonia en Julio del 2000. El 4 de Junio 2002 se inauguró una estatua en su nombre situada en Bungalow. La fundación Joey Dunlop en ayuda de los pilotos lesionados tiene una gran aceptación en todo el Reino Unido. 




-El año 2002 fue el primero que se colocaron Air fence en los lugares más peligrosos del trazado. Todo el resto sigue protegido exclusivamente con los tradicionales sacos llenos de paja. Tambien fue la primera vez que se utilizaron  a modo experimental  transponder en algunas motos motos para toma de tiempos . ¿Se sustituirán algún día los grandes marcadores de madera escritos a mano?. -El alemán es el segundo idioma de la isla durante estos días gracias a la gran afluencia de germanos. La radio oficial facilita información en alemán cada pocos minutos y hay parejas mixtas de policías motorizados de ingleses y alemanes.
-El marcador de la recta de meta es un gigante panel atendido por mas de 12 niños y otros tantos adultos. Hay que dedicarle un poco de tiempo para entender toda la información que facilita. También hay un marcador con la velocidad puntual de paso por recta.
-Padres e hijos: Carl Fogarty y Tony Rutter y sus respectivos progenitores han dado alguna vez una vuelta al circuito del TT a mas de 110 mph.
-Philip McCallen es el único que ha ganado cuatro carreras en la misma semana. Formula 1 Senior, Junior y Production en 1996. Tres carreras en la misma semana las han ganado Joey Dunlop, Steve Hislop y David Jefferies.
En el 2002 participaron pilotos de las siguientes nacionalidades. Ingleses, Neozelandeses, Australianos, Sudafricanos, franceses, Alemanes, Norteamericanos, Belgas, Japoneses, Austriacos, Eslovenos, Italianos, Suecos, Irlandeses, Escoceses, Holandeses, y un Español. Javier López Córdoba en las clases Júnior 600 TT y Produtción 600.

 Lista de los mejores pilotos...:

1-Joey Dunlop 4 senior, 3 junior, 1 classic, 7TT F-1, 1JC,5UL, 5L...26

2-John McGuinness…………… 17 
3-Mike Hailwood 7 Senior,2 Junior, 1 125, 1 TT F-1, 3 L……………14
4-Dave Molyneux …14 
5-Steve Hislop 4 Senior, 3 TT-F-1, 1Produtcion, 2-s/sport 600 ,1 tt f2..11
6-Phillip Mccallen 4 TTF1, 1S/sport 600,3 Senior, 1 Junior,2 Production..11
7-Giacomo Agostini 5 Senior, 5 Junior.10
8- Stanley Woods 4 senior, 5 junior,1 L….10
9 -Rob Fisher 10 sidecar…10
10 Ian Lougher …. 10
11 David Jefferies 3 senior, 3 poduction ,2 TT F-1 ,1Junior..9


Ahora os dejo unos videos y documentales de interes sobre la isla de man, en inglés y en español, un documental muy muy interesante de nuestro piloto y mejor persona Antonio Maeso, duracion de 1hr.:




Un video interesante de John McGuinness :





Documentación e información de webs, wikipedia, blog y propia...

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